Photos de la Terre

Carbonifère Les âges de la Terre

Carbonifère Les âges de la Terre

La photo montre des dépôts d'ardoise du Carbonifère sur la côte nord du Royaume-Uni.

Le Carbonifère est la cinquième période du Paléozoïque. Il remonte à 360 à 300 millions d'années. À ce stade, la plupart des combustibles fossiles que nous utilisons aujourd'hui comme ressources énergétiques sont originaires.

Le paysage du Carbonifère était avant tout végétal, avec des marais abondants et des zones marécageuses. Le temps était humide et tropical. Les forêts marécageuses et les écosystèmes tropicaux ont proliféré. Les immenses fougères, jusqu'à 40 mètres, couvraient de larges zones. C'est l'époque des libellules géantes, des cafards énormes et d'autres insectes - en particulier ceux qui volent -, des amphibiens et des poissons. Les premiers reptiles apparaîtront également.

Les vastes forêts, par photosynthèse, ont produit un excès d'oxygène dans l'atmosphère. Il a atteint des niveaux allant jusqu'à 35% par rapport aux 21% actuels. Cela a provoqué la formation d'une couche d'ozone (O3). L'ozone a commencé à agir comme un bouclier protecteur contre les rayons ultraviolets, ce qui a permis à la vie de quitter les océans et de conquérir la terre.

Des restes de forêts carbonifères se sont accumulés dans les eaux marécageuses. Le passage du temps, l'action des bactéries, la chaleur et la pression des nouveaux sédiments, ont transformé ces restes végétaux en charbon, entre les couches de limon et d'ardoise. De même, les restes d'animaux qui se sont accumulés près de la côte ont donné naissance à du pétrole.

◄ PrécédentSuivant ►
Explosion cambrienneExtinctions de masse
Album: Photos de la Terre et de la Lune Galerie: Les âges de la Terre