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Céphéides

Céphéides

Le Céphéides Il s'agit d'un type spécial d'étoiles variables qui changent leur luminosité de manière cyclique, en un temps compris entre 1 et 50 jours. Son nom dérive du "delta Cefei", qui est la première étoile de ce type, découverte en 1784 par l'astronome amateur anglais John Goodricke.

Sa structure physique est celle des étoiles géantes, jusqu'à 10 fois le Soleil, jaune. Ceux-ci se trouvent à la fois dans notre galaxie, où ils sont de préférence situés dans les bras de la spirale, comme dans d'autres.

L'importance des Céphéides est énorme pour la détermination des distances stellaires: elles ont été baptisées comme les pierres militaires de l'Univers.

En effet, il existe une relation très précise entre la variation cyclique de la luminosité d'une Céphéide et sa luminosité intrinsèque, ou Magnitude absolue, et, plus ce cycle est long, plus l'étoile est lumineuse.

D'autre part, les astronomes, mesurant la magnitude apparente ou visuelle d'une étoile et connaissant l'absolu, peuvent déterminer sa distance. De cette façon, chaque céphéide représente un véritable indicateur de distance.


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