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Extra-véhiculaire (activité)

Extra-véhiculaire (activité)

C'est le travail que les astronautes font à l'extérieur de la cabine pressurisée dans le but de mener des expériences scientifiques ou de construire des structures dans l'espace.

Pour développer une activité extra-véhiculaire, des combinaisons spéciales ont été étudiées et fabriquées qui assurent au corps de l'astronaute l'atmosphère et la pression nécessaires pour vivre et se protéger contre les radiations nocives, ainsi que des systèmes de propulsion, qui permettent à l'astronaute d'effectuer des mouvements dans des conditions absence de poids et de friction dans laquelle il se trouve.

Le premier homme à mener une activité extravéhiculaire, ouvrant ainsi la voie à des expériences successives, fut l'astronaute soviétique Aleksei Leonov. Le 18 mars 1965, lors du vol à bord du Voskhod 2, il quitte l'engin spatial et reste à l'extérieur, tenu avec un cordon ombilical, pendant dix minutes.

Des tentatives successives ont été menées par les astronautes américains du projet Gemini. L'activité extra-véhiculaire menée par les astronautes d'Apollo sur la surface lunaire a été longue et fructueuse. Aujourd'hui, c'est devenu presque une routine.


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