Terre et lune

Îles: océaniques, continentales, volcaniques, coralliennes

Îles: océaniques, continentales, volcaniques, coralliennes

Il existe des îles de différents types, selon leur origine. Ils peuvent être volcaniques, coralliens, prolongements d'un continent ou sommets de montagnes sous-marines.

Les îles sont parfois regroupées, formant une unité géographique généralement appelée «archipel». Lorsque les îles sont très petites, elles sont souvent appelées «îlots».

Îles océaniques

Ce sont des îles éloignées des continents et ont une origine différente de celles-ci. Ils peuvent apparaître lorsqu'une montagne ou une dorsale sous-marine s'élève au-dessus de la surface de la mer. Pour cette raison, ils ont tendance à avoir un soulagement brusque. D'autres fois, ils sont le résultat de grands plis ou de portions du supercontinent d'origine (Pangaea) qui n'ont pas fusionné avec les actuels.

Madagascar et la Nouvelle-Zélande sont deux exemples de grandes îles océaniques.

Îles continentales

Ce sont des îles qui se trouvent à proximité d'un continent, séparées par un détroit peu profond qui, à certains moments géologiques, pourrait avoir émergé. Ces îles sont une extension du continent, comme en témoignent les fossiles et les types de roches qu'elles contiennent.

Les îles britanniques sont un archipel qui fait partie du plateau continental européen.

Îles volcaniques

Ce type d'îles est le résultat de l'activité volcanique qui se déroule dans les crêtes océaniques ou dans d'autres centres de ce type dispersés par les océans. Ils apparaissent souvent en groupe. Ces îles se forment ou disparaissent encore aujourd'hui, comme l'île de Surtsey, en Islande, née lors d'une éruption en 1963. Le Pacifique contient un grand nombre d'îles volcaniques.

Les îles Canaries, nées au cours des dernières étapes du plissement du dos atlantique, sont un autre exemple d'archipel volcanique.

Îles de corail

Ce sont des formations d'origine biologique, en raison de l'activité intense des coraux qui, lorsqu'ils meurent, laissent leurs squelettes calcaires former une structure qui sert de base au développement de nouveaux coraux. Ainsi, de grandes structures peuvent être formées, dont les parties les plus profondes coulent, permettant la croissance à travers la zone supérieure, où il y a plus de lumière.

Les zones émergées subissent les effets de l'érosion, créant des sols où les plantes peuvent se développer. De toute évidence, ils atteignent une basse altitude au-dessus du niveau de la mer. Ils apparaissent généralement en cercles, avec un lagon central qui communique avec la mer. Si la structure continue de croître, ce lagon peut sécher, rejoignant les différents îlots sur une seule île.

La Grande Barrière de Corail, au large des côtes australiennes, est un exemple d'îles coralliennes.

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