L'histoire

L'astronomie dans l'Europe ancienne

L'astronomie dans l'Europe ancienne

Les peuples anciens qui habitaient l'Europe avaient une connaissance avancée des mouvements des étoiles, des mathématiques et de la géométrie. Ils ont fait de grandes constructions pour la pratique de l'astronomie observationnelle, déterminé des solstices et des équinoxes et ont pu prédire des éclipses.

Les astronomes des cultures mégalithiques avaient une connaissance vraiment étonnante des mouvements des étoiles et de la géométrie pratique. Ils nous montrent qu'ils possédaient cette grande connaissance des groupes de grosses pierres dressées (mégalithes, certains de plus de 25 tonnes de poids), disposés selon des schémas géométriques réguliers, trouvés dans de nombreuses régions du monde.

Certains de ces cercles de pierre ont été érigés de manière à indiquer le lever et le coucher du soleil et la Lune à des moments précis de l'année; Ils indiquent en particulier les huit positions extrêmes de la Lune dans son cycle de 21 jours, les changements décroissants qui font la médiation entre une pleine lune et la suivante.

Plusieurs de ces observatoires ont été conservés jusqu'à aujourd'hui, les plus célèbres étant ceux de Stonehenge en Angleterre et de Carnac en France.

Stonehenge a été l'un des plus étudiés. Il a été construit en plusieurs phases entre 2200 et 1600 av. Son utilisation comme instrument astronomique a permis à l'homme du mégalithique de faire un calendrier assez précis et de prédire les événements célestes tels que les éclipses lunaires et solaires.

Stonehenge a été érigé à 51º de latitude nord et le fait que l'angle entre le point du lever du soleil au solstice d'été et le point le plus au sud du lever de la lune soit un angle droit a été pris en compte. Le cercle de pierres, divisé en 56 segments, a pu être utilisé pour déterminer la position de la Lune tout au long de l'année. Et aussi de connaître les dates des solstices d'été et d'hiver et de prévoir les éclipses solaires.

Les cercles de pierre ont donné à l'homme mégalithique en Europe un calendrier assez sûr, une exigence essentielle pour l'établissement dans les communautés agricoles organisées après la dernière période glaciaire, environ 10 000 ans avant JC. Mais, bien que le premier Européen ait appris à utiliser le ciel pour réguler sa vie, il a continué à adorer les étoiles, considérées comme résidence ou même comme manifestation de dieux puissants qui contrôlaient tout.

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