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Thales de Milet et les sages de l'antiquité

Thales de Milet et les sages de l'antiquité

Il s'appelait Thales of Miletus (ou Thales) car il vivait dans la ville de Miletus, entre 624 av. - 546 av. Il était l'un des "sept sages" de l'antiquité. Il n'y a aucune information sur ses écrits et sa vie est connue de manière fractionnée par les références d'autres auteurs. Philosophe de l'école ionienne, auteur d'une cosmologie dont seuls quelques fragments nous sont parvenus.

Il se démarque principalement par son travail en philosophie et en mathématiques. Dans cette dernière science, les premières «démonstrations» de théorèmes géométriques lui sont attribuées par le raisonnement logique et, par conséquent, il est considéré comme le père de la géométrie.

Selon Thales, le principe originel de toutes choses est l'eau, à partir de laquelle tout procède et à quoi tout revient. Thales est reconnu pour avoir utilisé ses connaissances de la géométrie pour mesurer les dimensions des pyramides égyptiennes et calculer la distance entre la côte et les navires en mer.

Il existe six théorèmes géométriques:
1.- Tous les diamètres bissectent à la circonférence.
2.- Les angles à la base d'un triangle isocèle sont égaux.
3.- Les angles opposés du sommet sont égaux.
4.- Deux triangles qui ont deux angles et un côté respectivement égaux sont égaux.
5.- Chaque angle inscrit dans un demi-cercle est droit.
6.- Le fameux "théorème de Thales": les segments déterminés par une série de parallèles coupés par deux transversaux sont proportionnels.

En astronomie, il était un observateur du Petit Ours et a demandé aux marins de se guider avec cette constellation. Il a prédit l'éclipse solaire de 585 av.J.-C., en utilisant Saros, un cycle de 18 ans, 10 jours et 8 heures.

Thales a été le premier à affirmer que la Lune a brillé par la réflexion du Soleil et a également déterminé le nombre exact de jours de l'année.

Thales était aussi le célèbre sage de l'histoire qui est tombé dans une fosse pour regarder les étoiles et une vieille femme a déclaré: "Vous avez l'intention d'observer les étoiles et ne voyez même pas ce que vous avez à vos pieds." Thales est également crédité de l'histoire de la mule qui transportait du sel et qui est entrée dans la rivière pour la dissoudre et alléger son poids; Thales a supprimé cette mauvaise habitude en la chargeant d'éponges.

Interrogé sur la récompense qu'il voulait pour ses découvertes, il a répondu: "Je me considérerais bien récompensé si les autres n'attribuaient pas mes découvertes, mais reconnaissaient qu'elles m'appartiennent."

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