Biographies

Valentina Tereshkova, la première cosmonaute

Valentina Tereshkova, la première cosmonaute

Valentina Tereshkova a l'honneur d'être la première femme à voyager dans l'espace. Ce jalon a eu lieu le 16 juin 1963 à bord du Vostok-6.

Valentina Vladimírovna Tereshkova est née le 6 mars 1937 à Maslennikovo, une petite ville russe. Sa famille était agriculteur et très humble.

L'enfance de Valentina a été difficile. À l'âge de trois ans, elle a perdu son père dans la guerre russo-finlandaise en restant seule avec sa sœur et sa mère, qui avait 27 ans et était enceinte. Les trois ont déménagé dans la ville de Yaroslav en 1945. Valentina n'était pas l'école avant l'âge de 8 ans. Il a ensuite combiné son travail dans l'industrie textile avec ses études en génie technique industriel.

Depuis mon enfance, je rêvais de voler. En 1959, il s'est inscrit dans un club de parachutisme et est rapidement devenu un parachutiste avancé.

En 1961, l'URSS décida de mettre la première femme en orbite avant les États-Unis. La sélection des femmes cosmonautes devait être effectuée dans l'armée, mais il n'y avait pas de femmes pilotes, elles ont donc cherché des candidats dans les clubs de parachutisme et d'aviation. Ils doivent avoir entre 18 et 30 ans, mesurer moins de 1,70 m de haut, peser moins de 70 kg et être célibataires. Aucune expérience en tant que pilote n'était requise, car les navires Vostok étaient automatiques, mais ils devaient être de bons parachutistes car le navire n'avait aucun appareil pour atterrir et devait parachuter.

Cinq candidats ont été sélectionnés qui sont entrés dans l'armée. Ils ont subi des tests physiques rigoureux et ont reçu une formation en science et en navigation spatiale. Le 21 mai 1963, il a été officiellement annoncé que la personne choisie était Tereshkova, avec Irina Soloviova comme remplaçante. Initialement, deux vols simultanés avec un équipage féminin étaient prévus, mais en mars 1963, le projet fut rejeté et un seul voyage fut approuvé avec un astronaute à bord du vaisseau spatial Vostok 6. Le Vostok 5 serait piloté par Valeri Bykovski.

La mission visait à analyser les effets du vol spatial sur le corps des femmes et des hommes. La nuit avant le lancement, Valentina dormait dans le même lit dans lequel Gagarine avait dormi. Le lendemain, elle verrait son rêve de voler se réaliser quand elle était petite.

Dans cette mission soviétique, Tereshkova a reçu le nom de code de Chaika (en espagnol, mouette). Le vol a commencé son voyage sans problème et le cosmonaute a effectué correctement toutes les opérations initiales.

Alors qu'il était déjà en orbite et en raison d'une défaillance du système, Tereshkova n'a pas pu orienter correctement le navire. Par conséquent, il n'était pas autorisé à prendre le contrôle manuel du navire au moment de l'atterrissage.

Malgré cet incident, le voyage dans l'espace de trois jours du vaisseau spatial Vostok-6 a été considéré comme un succès. Tereshkova a connu des vomissements et d'autres malaises, mais a pu supporter sans problème pendant 48 tours autour de la Terre. Pendant ce temps, il a mis à jour le journal de bord et a pris des photos de l'horizon qui aideraient plus tard à découvrir les aérosols atmosphériques.

Malgré le succès retentissant de la mission spatiale de Valentina Tereshkova, il n'y a eu que deux autres cosmonautes russes: Svetlana Savítskaya, qui a fait une sortie dans l'espace, et Elena Kondakova, qui est restée en orbite pendant 169 jours.

Après son vol historique, Tereshkova a obtenu son diplôme d'ingénieur spatial en 1969. Elle a travaillé comme instructrice de cosmonaute pendant près de 30 ans. Il a ensuite occupé plusieurs postes politiques dans son pays.

Depuis 1997, après sa retraite de l'Air Force, elle travaille comme collaboratrice scientifique en chef au Cosmonaut Preparation Center. Tereshkova a manifesté son désir de voler vers Mars, la planète qui la fascine le plus.

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