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Luna Phobos. Satellites du système solaire

Luna Phobos. Satellites du système solaire

Des deux lunes que possède la planète Mars, Phobos est la plus grande et la plus proche d'elle. Phobos et Deimos, l'autre lune de Mars, ont été découverts en 1877 par l'astronome américain Asaph Hall. Phobos a un diamètre de 27 kilomètres. En comparaison avec notre Lune, elle est très petite, car le satellite terrestre a un diamètre de 3 476 kilomètres.

La lune Phobos est vouée à la destruction. En raison des forces de marée que Mars exerce sur son satellite, elle présente toujours le même visage à sa planète. Cette même force est ce qui fait que Phobos se rapproche de plus en plus de Mars. On estime que d'ici 50 ou 100 millions d'années, il entrera en collision avec la planète rouge. Après cet événement, il se désintégrera et ses restes formeront un anneau autour de Mars. Aujourd'hui, Phobos est à moins de 6 000 kilomètres de la surface martienne, étant le satellite le plus proche d'une planète de l'ensemble du système solaire.

Dans l'image, nous pouvons voir la planète rouge et ses deux lunes. Phobos, le plus grand, apparaît en premier, tandis que Deimos est visible derrière. Sa forme irrégulière est visible, et en haut à droite son énorme cratère Stickney. Compte tenu de sa petite taille, cette lune sur Mars a été presque complètement détruite par la force énorme de l'impact produit par le gigantesque cratère. La surface du cratère Stickney est sillonnée par des gorges, probablement des fractures superficielles causées par l'impact.

Si nous pouvions observer Mars depuis Phobos, la planète semblerait 6400 fois plus grande et 2500 fois plus lumineuse que notre pleine lune envisagée depuis la Terre. Il occuperait un quart de l'amplitude d'un hémisphère céleste.

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